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Aceite de coco

El aceite de coco es grasa pura, sin proteínas, vitaminas o minerales. Aún así, cada día gana adeptos en las cocinas de todo el mundo ¿Cómo se explica este fenómeno?

Usos, Beneficios y Propiedades del Aceite de Coco

En los últimos años, la popularidad de los cocos y especialmente del aceite de coco ha crecido considerablemente debido a los beneficios para la salud que se le atribuyen. Incluso, es muy popular en diferentes dietas, como la cetogénica y la paleo.

Dentro de los elogios que recibe el aceite de coco se encuentra que ayuda a perder peso, limitar el apetito, fortalecer el sistema inmunológico, prevenir enfermedades del corazón y hasta combatir la enfermedad de Alzheimer. Pero, ¿Qué hay de cierto en estas afirmaciones?

A primera vista, el aceite de coco virgen es una paradoja. Es grasa pura, sin proteínas, vitaminas o minerales. Sin embargo, se presenta como bueno para la salud ¿Cómo es posible?

No tan rápido

Un punto a tener en cuenta: hay dos aceites de coco. El primero, del que hablaremos aquí, es el aceite de coco virgen o virgen extra, prensado en frío. Se denomina así ya que se recoge presionando en frío la fruta, sin ningún tipo de procesamiento. Este aceite ese bueno para la salud.

El otro tipo de aceite de coco se hidrogena. Es decir, se blanquea, desodoriza, refina y se transforma considerablemente durante estos tratamientos. Se llama aceite de coco refinado y debe evitarse, al menos, en la cocina.

La grasa no es mala en sí misma

Si bien la grasa ha tenido una pésima reputación durante mucho tiempo, distintas investigaciones han aportado una visión mucho más precisa de los fenómenos que se atribuyen a las grasas, sobre todo al hecho de obstruir las arterias y, por lo tanto, ser la causa de infartos y enfermedades cardiovasculares.

En realidad, la grasa es esencial para nuestro cuerpo. Por muchas razones, pero la principal es que nutre las células, las fortalece y les permite funcionar en toda su capacidad. Las células cerebrales, en particular, y las famosas neuronas, que consumen mucha energía, necesitan grasa para dar lo mejor de sí mismas.

Beneficios del aceite de coco

La grasa peligrosa es aquella que producimos nosotros mismos. Es decir, aquella que producimos cada vez que nuestro cuerpo recibe más azúcar de la que necesita y la transforma en triglicéridos, que se almacenan en nuestro vientre, glúteos, muslos.

Dependiendo de la forma misma de la molécula, nuestro metabolismo puede usarla más o menos, o almacenarla. Los llamados triglicéridos de cadena larga, por lo tanto, están hechos para el almacenamiento de grasa y engordan, mientras que aquellos con cadena media se usan de inmediato, y son mucho más difíciles de almacenar en las regiones grasas del cuerpo.

Esta pequeña presentación es esencial para mostrarle los beneficios del aceite de coco. Porque esta grasa saturada está compuesta de triglicéridos de cadena media. Por lo tanto, son utilizados inmediatamente por el cuerpo y no pueden, o casi no pueden, almacenarse si están presentes en exceso.

Por lo tanto, es una buena grasa para la salud. Sin embargo, tenga cuidado: como cualquier alimento, nunca es bueno si se consume en exceso y una buena dieta es una dieta diversificada. Esto también se aplica a la grasa, que debe provenir de diversas fuentes.

PROPIEDADES NUTRICIONALES DEL COCO

El aceite de coco está compuesto casi exclusivamente, más del 90%, de ácidos grasos saturados, de los cuales más del 60% son triglicéridos de cadena media. También contiene un poco de vitamina E, lo que explica sus efectos sobre la piel y las uñas.

Estos ácidos grasos son una buena fuente de energía para su cuerpo, ya que aumentarán su metabolismo y quemarán grasa más rápido. Además, son buenos antioxidantes, ayudan a combatir el envejecimiento celular y cutáneo, y tienen buenas capacidades antimicrobianas.

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Diferentes usos posibles

El aceite de coco virgen tiene varios usos. Primero en la cocina, porque puede cocinar sin desnaturalizar, a diferencia de muchas grasas. También es popular entre los vegetarianos y veganos porque puede reemplazar la mantequilla en muchas preparaciones.

Al igual que otros productos alimenticios, como el aceite de pepino o aguacate, también es bueno para la piel. Ocasionalmente puede reemplazar una crema hidratante o desmaquillante, y ser la base de las máscaras para la piel o el cuidado del cabello, pero también las uñas, excelentes para que recuperen el tono y el brillo. Algunas personas incluso lo usan en enjuagues bucales para mantener sus dientes y blanquearlos.

Beneficios del aceite de coco

El principal beneficio del aceite de coco virgen es, por lo tanto, ser una grasa saturada de una composición tal que al cuerpo no le guste almacenarla. Por lo tanto, no obstruye las arterias y no las engorda o, en cualquier caso, menos que muchas otras grasas.

Su vitamina E y las propiedades antioxidantes de sus ácidos grasos son buenas contra el envejecimiento de la piel, el cabello y las células. También son antimicrobianos, antimicóticos y, en particular en el tratamiento de la dermatitis (herpes, prurito, caspa, pérdida de cabello) pueden ser un aliado precioso.

Esto también explica por qué constituye un enjuague bucal muy bueno, o incluso una pasta de dientes (alternando, por ejemplo, dos veces por semana, con una pasta de dientes comercial), mezclada con bicarbonato de sodio para obtener la consistencia adecuada. Esto combatirá las caries y lo ayudará a mantener sus dientes blancos.

Finalmente, el aceite de coco no es un ácido graso trans, ni está sobrecargado con Omega-6. Estas características son las que presentan las grasas malas, que contribuyen al desequilibrio físico, las reacciones inflamatorias y el colesterol malo.

Beneficios del Aceite de coco virgen sin refinar

¿Por qué el aceite de coco virgen es tan popular en la cocina?

El aceite de coco se está volviendo popular por varios motivos. Por un lado, estamos comenzando a tener mejor información sobre los efectos perjudiciales de los alimentos procesados ​​e industriales que experimentaron un verdadero auge en los años 70 y 80 y que están cargados de azúcar y grasas malas, incluso pesticidas y productos químicos, nocivos para la salud.

Por otro lado, porque precisamente los nutricionistas ponen de relieve las grasas en la dieta, y su función esencial, en detrimento del azúcar, que sería el verdadero responsable del aumento de peso y las enfermedades relacionadas con la comida.

Además, por supuesto, el aceite de coco ha sido desconocido durante mucho tiempo en nuestros países, pero la diversidad y frecuencia del comercio internacional, ya sea de pasajeros o de mercancías, hace posible encontrar productos que alguna vez fueron exóticos o difíciles de obtener a un precio asequible.

Pero, por supuesto, lo que explica la presencia cada vez más notada de aceite de coco en nuestras cocinas son sus efectos beneficiosos para la salud, su gran flexibilidad de uso, su agradable olor a coco (si su aceite el coco no huele, se ha hidrogenado y, por lo tanto, debe evitarse).

Aceite de Coco

Ideas para usar el aceite de coco como alimento

El aceite de coco no debe usarse como un suplemento, sino como un reemplazo de sus grasas habituales. En general, tenga en cuenta que las grasas trans en la dieta deben evitarse a toda costa, así como aquellas que se echan a perder durante la cocción.

El aceite de coco virgen es uno de los mejores diseñados para cocinar, y funcionará bien en este entorno. Es infinitamente más recomendable que el aceite de girasol, por ejemplo, que es muy rico en Omega-6, una grasa que no es mala en sí misma pero que nuestra dieta contemporánea ya nos lleva a consumir en exceso.

Incluso si la fritura no se recomienda en sí misma para una dieta saludable, en este caso es mejor usar aceite de coco virgen para cocinar.

Si desea seguir una dieta estrictamente vegana y, por lo tanto, eliminar los productos lácteos, el aceite de coco también será su plato preferido para reemplazar la mantequilla en cualquier tipo de pastelería.

Es importante saber que el punto de fusión del aceite de coco es de 25 ° C. De hecho, es a esta temperatura que se convierte en líquido.

Así que no se sorprenda si se solidifica cuando se almacena en su refrigerador. Dependiendo de sus hábitos y su uso, es posible que prefiera usarlo en forma sólida o líquida. Pero generalmente, manténgalo en un refugio fresco y seco, lejos de la luz.

Si su aceite está solidificado, pero desea usarlo en forma líquida, coloque el frasco durante unos minutos en un recipiente con agua caliente a 25 ° C.

Finalmente, no olvide que el aceite de coco tiene olor y un sabor … a coco. Si puede ser muy agradable en ciertos platos, podría distorsionar otros.

Pero si su aceite no tiene esta fragancia, es porque es un aceite hidrogenado, no prensado en frío, cuyo uso no se recomienda.

¿El aceite de coco es un producto milagroso?

Como se escribió anteriormente, siempre se debe tener cuidado con los productos presentados como milagrosos en el tratamiento de las enfermedades más graves.

Pero, tomando esta pequeña precaución, debe reconocerse que el aceite de coco no está lejos de ser un producto milagroso en varios aspectos. Se debe reconocerse que, a diario, constituye una contribución segura y útil a una dieta sana y saludable.

Muy útil contra la caspa, ciertas enfermedades de la piel, para blanquear los dientes, para no engordar sin renunciar por completo a la grasa para cocinar, el aceite de coco virgen realmente se beneficiará al encontrar un lugar en su armario o refrigerador, y hasta en su baño, si quiere cuidar su salud y su apariencia.

Consejos para elegir el mejor aceite de coco

Elegir el tipo correcto de aceite de coco implica tener en cuenta una serie de factores. Antes de ir a la tienda y comprar el primer aceite de coco que encuentre, es importante que se familiarice con los usos y la diferencia entre cada producto.

Recuerde siempre que el aceite de coco que compre debe decir ” 100% puro” en alguna parte de la etiqueta. No compre productos “hechos de aceite de coco”, simplemente porque tienen un empaque hermoso. Estos generalmente contienen toxinas y / o aditivos que está tratando de evitar.

¿DEBO ELEGIR ACEITE DE COCO ORGÁNICO?

Sin duda. El aceite de coco orgánico está hecho con cocos cultivados sin el uso de pesticidas. Los productos no orgánicos provienen de una fuente que usó pesticidas para tratar los cultivos de coco o de una fuente que no se puede verificar. Es mejor evitar este tipo de aceite de coco.

¿REFINADO O SIN REFINAR?

El aceite de coco refinado ha sido tratado a alta temperatura para eliminar las impurezas, pero durante este proceso de refinación, el aceite también ha sido despojado de la mayoría de sus propiedades beneficiosas.

En cambio, el aceite sin refinar es “crudo”, lo que significa que se dejó como está y todavía contiene todos los excelentes componentes para la salud del aceite de coco puro.

El aceite de coco sin refinar es obviamente una mejor opción.

¿VIRGEN O EXTRA VIRGEN?

Contrariamente a la distinción con respecto al aceite de oliva, prácticamente no hay diferencia entre estas dos etiquetas. Mientras la botella indique uno u otro, puede estar seguro de usar un producto de calidad.

¿Dónde comprar aceite de coco virgen?

El aceite de coco virgen es bastante fácil de encontrar en estos días, pero el mejor lugar para obtenerlo parece ser Internet, incluidas las plataformas de comercio electrónico como Amazon. Aquí es donde tendrá más variedad de productos y un sistema de envío eficiente.

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